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Old 7th May 2006   #1
wes
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<u>LE JOURNAL DU JURA</u> (Bienne, Switzerland) 06 May 06 Charmant petit monstre - Triton à 5 pattes dans l'étang du Châtelet (Blaise Droz)
Tavannes: Les scientifiques l'appellent Triturus helveticus parce qu'il a été décrit en Suisse, sur les hauts de Lausanne, en 1789 par le naturaliste Razoumowsky. Ce petit triton brun-beige, discret, occupe l'Europe de l'Ouest et ne dépasse pas à l'est, une ligne approximative courant de Nice à Hambourg. En Suisse, il est absent du Valais du Tessin et des Grisons et se raréfie considérablement à l'est du pays.
Son nom ne figure pas dans les premiers rangs des listes rouges d'espèces menacées, mais comme tous les amphibiens, il subit les pressions exogènes liées aux activités humaines voire aux modifications climatiques.
Très souvent, il cohabite avec le triton alpestre et est généralement moins abondant que ce dernier.
A l'eau pour se reproduire
Comme beaucoup d'amphibiens, les tritons s'observent principalement lorsqu'ils sont dans l'eau ou au bord de celle-ci. Cependant, en dehors de la période printanière de reproduction, ils vivent dans l'humus, la mousse, sous les pierres, feuilles mortes ou tas de branchage.
Vendredi dernier, lorsque Tiffany Lehmann et Bastian Juillerat découvrirent un Triturus helveticus ou triton palmé, ils ne se doutaient pas de l'intérêt de leur trouvaille. Tiffany le pris dans sa main et le tendit au maître Martial Engel qui remarqua l'anomalie, somme toute discrète compte tenu de la faible taille de l'animal (6 cm de long). A partir du genou, la patte arrière droite se dédouble, ce triton a donc trois pieds. Si un chirurgien devait procéder à l'ablation du pied surnuméraire, il n'aurait en principe pas trop de peine à se décider. Le pied supérieur est un petit peu moins bien formé que l'inférieur. Ce serait donc lui le surnuméraire, encore qu'il ait pour lui l'avantage de se placer bien dans l'axe de la cuisse, contraignant l'autre ensemble - bas-jambe + pied - à former un coude marqué avec le fémur.
Cela étant, l'anomalie semble être tolérée sans mal par l'animal qui présente une vigueur tout à fait normale.
Il est intéressant de savoir que chez cette espèce, le mâle se transforme en période nuptiale. La queue se trouve alors prolongée par une fine aiguille fragile nommée éperon, dont la fonction est mystérieuse. Mais ce qui est particulièrement intéressant, c'est que les doigts des pattes arrière se trouvent reliés par des palmes membraneuses uniquement durant cette courte période. Or, le pied surnuméraire est correctement palmé, témoignant d'une irrigation sanguine, d'une innervation et d'une fonctionnalité quasiment normale de cet appendice soumis comme l'autre aux transformations saisonnières.
Dans la foulée de Jean Rostand, le zoologue français Alain Dubois du Muséum d'histoire naturelle de Paris fait référence en matière de monstruosités (anomalies morphologiques) chez les amphibiens. Il a étudié déjà plusieurs centaines de grenouilles, crapauds ou tritons polydactiles (à doigts surnuméraires) ou encombrés d'autres anomalies. En son absence, Jean Lescure, spécialisé, lui, dans les amphibiens sains ne désire pas marcher sur les plates-bandes de son collègue. Il indique cependant que des cas de monstruosités d'amphibiens ont été constatés au Canada dans des populations où une corrélation avait été établie avec le traitement intensif des cultures environnantes. Il a aussi été fait parfois mention de virus mais l'état des connaissances en la matière est lacunaire.
Chose intéressante, dans le même étang du Châtelet, une grenouille albinos de l'espèce Rana temporaria (grenouille rousse) avait été découverte par le soussigné en mars 1983. En ce temps-là, les grenouilles rousses étaient abondantes et de 500 à 700 femelles pondaient à l'étang chaque printemps. Ce nombre a nettement diminué depuis, sans que l'on sache pourquoi. Interrogé sur une possible corrélation entre la monstruosité d'un triton et l'albinisme d'une grenouille, Jean Lescure est catégorique. Contrairement à d'autres scientifiques qui ont cherché de ce côté, il est convaincu que l'albinisme et les anomalies pigmentaires de même type sont strictement héréditaires.
Quant à Kurt Grossenbacher du Musée d'histoire naturelle de Berne, qui fait autorité en matière d'amphibiens en Suisse, il se dit fort heureusement surpris de cette découverte et extrêmement intéressé. «Il faudrait pouvoir étudier sérieusement cet individu, car l'anomalie dont il est frappé est particulièrement rare.» Notons pour conclure que dans les années 60, une population de grenouilles polydactiles dans les étangs de Bonfol avait été longuement étudiée.
http://www.journaldujura.ch/front_ar...92&amp;kap=bta



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Old 8th May 2006   #2
john
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OK, let's give this a shot at nearly 5 am (just the first few paragraphs):

Charming little monster - a Newt with 5 feet is discovered in a pond in Châtelet.


The scientific naming of Triturus helveticus is because it was discovered in Switzerland, in the peaks of Lausanne, in 1789 by the naturalist Razoumowsky. This little brown/beige newt is found in Western Europe and not east of a line approximately running from Nice to Hambourg. In Switzerland, it is not found in the Valley (?) of Tessin and the Grisons (place names are throwing me) and it becomes considerably rarer in the east of the country.

Its name doesn't figure highly in the primary red listed species, but like all amphibians, it is subject to exogenous pressures related to the activities of humans and changes in climate.

Quite frequently, it is found with the alpine newt and is generally less abundant than the latter.

Heading: In water for reproduction

Like many amphibians, newts are principally observed in or near water. However, at the beginning of the spring time reproduction, they live in the soil, moss, under stones, under dead leaves (?) or under branches.

Last Friday, when Tiffany Lehmann and Bastian Juillerat discovered Triturus helveticus or the palmate newt, they did not realise the significance of their find. Tiffany with it in her hand held it tightly for the master, Martial Engel, who noticed the anomaly, which was very discrete taking into account the size of the animal (6 cm). From the knee down, the end of the right leg is duplicated, thus this newt has 3 feet. If a surgeon were to remove the extra foot, it's unlikely that the newt would be very troubled. The upper foot is slightly less well formed than the lower.

[OK I'm going to bed now. Maybe someone else can finish it out if they think it's worth it]



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Old 9th May 2006   #3
jennifer
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Continuing translation,with some help from Google...
"It would be thus supernumerary, although it has for him the advantage of being well-placed on the axis of the thigh, pushed together with the other - lower-leg + foot - to form an elbow marked with the femur. The anomaly seems to be tolerated without problems by the animal, which has completely normal strength. It is interesting to know that in this species, the male transforms himself in the courtship period. The tail is then prolonged by a fine fragile needle spur, whose function is mysterious. But what is particularly interesting, it is that the fingers of the rear legs are connected by membranous palms only during this short period. However, the supernumerary foot is correctly webbed, testifying to a blood supply, innervation, and an almost normal functionality of this appendage, subjected like the other to the seasonal transformations.

In the footsteps of Jean Rostand, the French zoologist Alain Dubois of the Natural history museum of Paris serves as a reference in regards to deformities (morphological anomalies) in amphibians. He already studied several hundreds of frogs and polydactylous newts (with supernumerary digits) or encumbered by other anomalies. In his absence, Jean Lescure, himself a specialist in healthy Amphibians, does not wish to step on the toes of his colleague. He states, however, that cases of amphibian deformities were noted in Canada in populations where a correlation was established with the intensive treatment of the surrounding land. Sometimes he also mentioned virus but the state of knowledge on the matter is empty.

Interesting thing, in the same pond of Châtelet, an albino frog of the species Rana temporaria (russet-red frog) was discovered by the author in March 1983. At this time, the russet-red frogs were abundant, and from 500 to 700 females laid in the pond each spring. This number clearly fell since then, without it being known why. Questioned on a possible correlation between the newt deformity and the albinism of a frog, Jean Lescure is clear. Contrary to other scientists who take this side, he is convinced that the pigmentary albinism and other anomalies are strictly hereditary. As for Kurt Grossenbacher of the Museum of natural history of Bern, who is an authority on amphibians in Switzerland, he says he is happily surprised at this discovery and extremely interested. “It would be necessary to be able to study this individual seriously, because the anomaly it has is particularly rare.” Let us note in conclusion that in the Sixties, a polydactylous frog population in the ponds of Bonfol was studied at length."



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châtelet, che, dans, l'étang, pattes, presse, triton


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